રૂ. 15 લાખ કરોડના ગેમિંગ સેકટરને હવે 28% GST લગાવાશે?

છેલ્લા કેટલાક વર્ષોમાં ઓનલાઈન ગેમિંગ ખૂબ જ લોકપ્રિય બની છે.  આ જ કારણ છે કે ભારતમાં ઓનલાઈન ગેમિંગ કંપનીઓની સંખ્યામાં વધારો થયો છે.  લોકડાઉન બાદ ભારતમાં ગેમર્સની સંખ્યામાં ઝડપથી વધારો થયો છે.  આવી સ્થિતિમાં, સરકારે રૂ. 15 લાખ કરોડના ઓનલાઈન ગેમિંગ સેક્ટરને નિયંત્રિત કરવાનો નિર્ણય લીધો છે અને 28 ટકા જીએસટી વસૂલવાનું વિચારી રહી છે.

300 મિલિયનથી વધુ મોબાઇલ ગેમર્સ સાથે ભારત વિશ્વના ટોપ-5 દેશોની યાદીમાં સામેલ છે.  આંકડાઓની વાત કરીએ તો ભારતમાં હાલમાં 275થી વધુ ગેમિંગ કંપનીઓ છે.  જ્યારે 15,000 થી વધુ ગેમ ડેવલપર્સ છે. દેશમાં વધી રહેલા ઓનલાઈન ગેમિંગને જોતા સરકારે તાજેતરમાં ગેમિંગ સેક્ટરને નિયંત્રિત કરવાની જાહેરાત કરી હતી.  તેની શરૂઆત બજેટ 2022 થી થઈ હતી.  સરકારે ઓડિયો વિઝ્યુઅલ, ગેમિંગ અને કોમિક ટાસ્ક ફોર્સની સ્થાપના કરી છે.  સાથે જ ઓનલાઈન ગેમિંગ પર ઈન્ટર મિનિસ્ટ્રીયલ કમિટીની રચના કરવામાં આવી છે.

ભારતમાં ઓનલાઈન ગેમિંગનું વિશાળ બજાર છે.  તેમજ આ ક્ષેત્ર રોજગારીની નવી તકો ઉભી કરવા જઈ રહ્યું છે.  આગામી દિવસોમાં આ સેક્ટરમાં મોટા પાયે રોકાણ થવાની ઘણી સંભાવનાઓ છે.  આ પ્લેટફોર્મ ડિજિટલ આધારિત છે.  તેમના વ્યવહારમાં સંપૂર્ણ પારદર્શિતા છે.  કૌશલ્ય આધારિત ઓનલાઈન ગેમ્સએ તાજેતરના સમયમાં મોટા પાયે રોજગારી સર્જી છે.  ભારતમાં પણ એફડીઆઈ રોકાણ આવ્યું છે.  આને કેસિનોની શ્રેણીમાં સામેલ ન કરવા જોઈએ.

હાલમાં, ગેમિંગ પ્લેટફોર્મ ફી અથવા કુલ ગેમિંગ આવક પર 18% જીએસટી ચૂકવે છે.  ઓનલાઈન ગેમિંગ પ્લેટફોર્મ યુઝર્સ પાસેથી એક વખતની એન્ટ્રી ફી વસૂલ કરે છે.  આ રકમનો એક ભાગ ઓનલાઈન ગેમ પ્લેટફોર્મના ઉપયોગ માટે એકત્રિત કરવામાં આવે છે, જ્યારે બીજા ભાગનો ઉપયોગ ઈનામ માટે કરવામાં આવે છે, જે વિજેતાને પરત કરવામાં આવે છે.  આ ઈનામની રકમ વિજેતાના કૌશલ્ય પર આધારિત છે.

તેથી, બંને રકમ પર સમાન ટેક્સ ન લગાવવો જોઈએ.  ગેમિંગ પ્લેટફોર્મ પ્રાઈઝ પૂલ યોગદાનમાંથી કોઈપણ રકમ માટે ક્યારેય હકદાર નથી.  તે એક સ્થાપિત સિદ્ધાંત પણ છે કે ઇનામ પૂલ એ એક કાર્યવાહી કરી શકાય તેવો દાવો છે જેને જીએસટી કાયદા મુજબ ન તો માલના પુરવઠા તરીકે કે સેવાઓના પુરવઠા તરીકે ગણવામાં આવે છે.  આ ટેક્સના નિર્ધારિત સિદ્ધાંત સાથે જોડાયેલું નથી જે જણાવે છે કે જીએસટી માત્ર માલસામાન અથવા સેવાના સપ્લાયના સંદર્ભમાં વસૂલવામાં આવે છે અને લાદવામાં આવેલ કર અને પૂરી પાડવામાં આવેલ સેવા વચ્ચે સંબંધ હોવો જોઈએ.

ઓનલાઈન સ્કીલ ગેમિંગ પ્લેટફોર્મ તેમના ટેક્નોલોજી પ્લેટફોર્મ પર પૂરી પાડવામાં આવેલ સેવા મુજબ ફી વસૂલે છે.  જો ઇનામ પૂલનો સમાવેશ કરતી સમગ્ર વિચારણાની રકમ પર કર વસૂલવામાં આવે છે, તો તે ઉપરોક્ત સિદ્ધાંતની વિરુદ્ધ હશે કારણ કે લાદવામાં આવેલ જીએસટીનો સેવાના પુરવઠા સાથે કોઈ સંબંધ નથી.